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    • 恐龙也会得癌症?

      本文来自:学术头条,编审:王新凯,题图来自:IC photo

      在一项由皇家安大略博物馆 (ROM) 和麦克马斯特大学开展的合作中,研究人员首次在恐龙身上发现并诊断出一种恶性骨癌——骨肉瘤。这是以前从未有在恐龙中记录过的恶性肿瘤,可以扩散到全身并对健康造成严重影响。

      这篇论文也已于 8 月 3 日发表在著名的医学杂志《柳叶刀肿瘤学》上。

      这块癌变的骨头是在一种有角恐龙的小腿骨上发现的,该恐龙生活在 76 万至 7700 万年前。早在 1989 年,它的化石就曾在加拿大艾伯塔省的恐龙省立公园的荒地中出土,其严重畸形的末端最初被科学家认为是愈合性骨折。

      恐龙也会得癌症?

      胫骨(主要肿瘤块为黄色)

      现代技术助力化石诊断

      由于这块骨头的不同寻常的特性,吸引了来自皇家安大略博物馆的 David Evans 博士、James 和 Louise Temerty 博士,以及麦克马斯特大学的病理学和分子医学教授 Mark Crowther 和骨病学家 Snezana Popovic 的注意,他们决定用现代医学技术进一步研究它。

      他们组建了一个多学科专家和医学专家组成的团队,这些专家来自病理学、放射学、整形外科和古病理学等领域。研究小组重新评估了这块骨头,其方法与诊断人类患者未知肿瘤的方法类似。

      Crowther 说道,“这种在恐龙中诊断出侵略性癌症的方法是难以捉摸的,需要医学专业知识和多层次的分析才能正确识别。在这里,我们展示了 7600 万年前的角形恐龙的晚期骨癌的明显特征,这是此类恐龙中的首例,这是非常令人兴奋的”。

      Evans 也补充说:“我们不仅能够证明骨组织显示出骨肉瘤的特征,而且肿瘤螺旋形地穿过骨皮质,这与骨折愈合的原始特征不一致。”

      在仔细检查、记录和铸造骨头后,研究小组进行了高分辨率计算机断层扫描 (CT)。然后,他们将化石骨骼切薄,并在显微镜下对其进行了检查,以便在骨细胞水平上对其进行评估。除此外,强大的三维 CT 重建工具也被用来观察肿瘤如何通过化石骨骼生长。通过采用这种严格的方法,最终研究人员诊断出骨肉瘤。

      为了证实这一诊断,他们将这块化石与同一物种的正常腓骨进行比较,并将这块化石与已确诊患有骨肉瘤的人类腓骨进行比较。这块化石标本来自一只癌症晚期的成年恐龙,可能也已经侵入了其他的身体系统。研究人员指出,如果不治疗,人类患者中类似的晚期骨肉瘤肯定也会致命。

      疾病面前皆平等

      研究这些角状恐龙的专家埃文斯说:“胫骨显示了癌症已经到了晚期。这种癌症会对个体造成严重伤害,使其很容易受到当时强大的暴龙捕食者的攻击。事实上,这种食草恐龙生活在一个大型的、具有保护性的兽群中,这使它的生存时间比患有这种毁灭性疾病的正常情况下要长得多。”

      虽然角龙在死之前可能会得癌症,但该疾病可能并没有杀死恐龙。该化石是在一个含有数百种其他角龙遗骸的骨床中发现的,这表明它们是在洪水中死亡的。

      恐龙也会得癌症?

      骨肉瘤是一种骨癌,通常发生在快速生长的骨骼中,通常回影响生长中的儿童和年轻人。它是一种骨骼紊乱的过度生长,如果骨肉瘤转移,生长到骨骼之外,通常会扩散到肺部,也会在其他骨骼甚至大脑中形成肿瘤。

      麦克马斯特大学的整形外科住院医师 Seper Ekhtiari 说:“看到我们在诊断和治疗骨肉瘤的患者中使用相似的多学科工作,从而首次诊断出恐龙中的骨肉瘤,既令人着迷,也鼓舞人心。这一发现提醒了我们动物王国中普遍存在的生物学联系,并强化了这样的理论,即骨肉瘤倾向于影响骨骼生长最快的时间和部位。”

      这项研究旨在为诊断恐龙化石中不清楚的疾病建立新的标准,为更精确、更确定的诊断打开大门。在人类疾病和过去的疾病之间建立联系将有助于科学家更好地了解各种疾病的进化和遗传学。我们与恐龙和其他灭绝动物共有的许多其他疾病的证据可能仍在博物馆收藏中,需要使用现代分析技术进行重新检查。

      这一惊人的发现表明,无论一些恐龙看起来多么庞大、多么强大,它们都曾受到我们今天在人类和其他动物身上看到的许多相同疾病的影响,包括癌症。这一发现,也让我们切身感受到,恐龙虽然看起来像是神话中的野兽,但它们确实是曾经活生生的、会呼吸的动物,也遭受着可怕的伤害和疾病。

      参考资料:
      https://www.foxnews.com/science/dinosaur-diagnosed-malignant-cancer-first-time-report
      https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-08/rom-mcd073020.php
      https://www.sciencealert.com/diagnosing-a-dinosaur-with-bone-cancer-the-first-prehistoric-case-of-osteosarcoma

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